È sempre più evidente che gli antiossidanti sono più nemici che amici. Martin Bergö presso l'Università di Göteborg, in Svezia, spiega che, mentre gli antiossidanti possono proteggere le cellule sane dai danni al DNA, essi proteggono anche le cellule tumorali dalle nostre difese dell'organismo. Gli antiossidanti sono sostanze chimiche, come il beta-carotene e vitamin E e C, che assorbono i radicali liberi distruttivi prodotti quando le nostre cellule metabolizzano le sostanze nutritive. Sembra ora che gli antiossidanti mentre rastrellamento i radicali liberi disattivano un gene chiamato p53 il cui compito è quello di distruggere le cellule con il DNA difettoso, comprese le cellule tumorali. Ciò significa che le cellule tumorali possono continuare a crescere. Bergö raccomanda cautela nell'uso di antiossidanti per le persone che hanno tumori. Il suo studio non dice nulla circa l'uso degli antiossidanti nelle persone sane e il loro rischio di cancro in futuro. Tuttavia, egli suggerisce che per le persone con un rischio elevato di cancro potrebbe essere necessario ripensare il loro apporto di antiossidanti.